La producción de litio creció casi 50% en el primer cuatrimestre

El sector minero creció un 9,7% en el primer cuatrimestre comparado con el mismo período del año pasado, pero no todas las ramas de actividad tuvieron el mismo desempeño.

El litio fue la “estrella” de los primeros cuatro meses del año. Registró una mejora del 49,7% en el primer cuatrimestre.

Según el Indec, la extracción de carbonato de litio y otros minerales de litio mejoró un 40,6% en abril. El precio del litio alcanzó más de 20 mil dólares por tonelada en el primer trimestre.

Este precio es significativamente mayor al costo de producción, que ronda los 4 mil dólares por tonelada. Esto refleja un amplio margen de rentabilidad en la explotación del mineral.

El aumento en la extracción de litio está relacionado con el incremento de la demanda y su potencial futuro. El litio es esencial para las baterías de iones, impulsadas por la industria de vehículos eléctricos y energías renovables.

El panorama para la minería en Argentina parece prometedor, especialmente en lo que respecta al litio. Argentina tiene tres proyectos en producción y 35 en distintos grados de avance.

La Argentina es el país con mayor inversión en exploración de litio actualmente, según S&P Global Intelligence. Según CRU, la producción de litio podría crecer anualmente un 50% hasta 2027.

Argentina podría convertirse en el segundo o tercer mayor productor mundial de litio, superando a China y posiblemente a Chile.

Cómo le fue al resto de la industria minera

No sólo el litio creció durante el primer cuatrimestre. La extracción de sal aumentó un 52,7%, destacándose la “salmuera o solución saturada de sal” con un crecimiento del 61,7%.

La producción de petróleo crudo y gas natural también mejoró. Según el Indec, esta rama de la minería registró un incremento del 10,7% en sus volúmenes de extracción.

La extracción de minerales no metalíferos y rocas de aplicación aumentó un 7,2%. La explotación de minas y canteras creció un 46%.

Sin embargo, otras ramas de la minería decrecieron. La extracción de minerales metalíferos disminuyó un 2%.

La extracción de rocas ornamentales cayó un 24,4%. La producción de piedra caliza y yeso disminuyó un 14,4%. La extracción de arenas, canto rodado y triturados pétreos bajó un 3,8%. La extracción de arcilla y caolín disminuyó un 19,7%.

Ampere Lithium fabricará baterías de litio en Mendoza

En abril se conoció un estudio que certificaba la existencia de litio en Mendoza. La noticia generó grandes expectativas en la administración de Alfredo Cornejo y el director de Minería, Jerónimo Shantal, explicó que “un inversionista ha presentado un estudio que señala la existencia de 12 yacimientos de litio en Mendoza, por lo que nos reuniremos con el CEO de esa empresa”.

Esa compañía era Ampere Lithium, un fabricante australiano de baterías que busca desarrollar su producción en las zonas de Malargüe y San Rafael tras la confirmación de la existencia del mineral clave para la transición energética. “Nos ha llamado la atención, ya que algunos geólogos indicaban que era poco probable, pero necesitamos examinar la documentación”, precisó Shantal.

En ese contexto, la vicegobernadora de Mendoza, Hebe Casado, recibió a los empresarios mineros Eduardo y Pablo Piñero, líderes de la compañía Ampere Lithium, quienes confirmaron que abrirá una oficina logística en la región con la intención de desarrollar proyectos de metales para baterías. Además, la firma planea avanzar “de manera social y ambientalmente sostenible”.

La clave

El arribo de Ampere Litihum es el paso más concreto de que Mendoza se suba a la industria del litio sumado al avance de la minería de cobre, otro insumo clave para la transición energética con demanda creciente a nivel global y la Argentina como una de las últimas reservas en el mundo.

“Estamos comprometidos con el desarrollo sostenible y la creación de empleo de calidad para los mendocinos”, señaló la vicegobernadora mendocina tras el encuentro con los empresarios de la empresa australiana.

“La llegada de Ampere Lithium a Mendoza es un claro indicador del potencial y atractivo que nuestra provincia ofrece a los inversores internacionales. Seguiremos trabajando para atraer más inversiones que contribuyan al crecimiento económico y tecnológico de Mendoza”, agregó Casado.

El interés de Ampere Lithium

Los representantes de la compañía manifestaron su intención de comenzar con los trámites para la declaración de impacto ambiental y también con los requisitos que reclama la Ley 7.722 para iniciar la exploración probablemente en julio o agosto.

Su interés está puesto en la exploración de las Salinas del Diamante, una zona ubicada entre el desvío al Nihuil y el Sosneado.

Allí proyectan extraer litio utilizando el sistema de flotación, lo que significa que no infringirían la ley ni requerirían ninguna de las sustancias prohibidas por la ley 7722. Según informaron a la vicegobernadora, una vez que este puesto en marcha el yacimiento, ya cuentan con uno similar al que buscan desarrollar en Mendoza, emplearían a unas 400 personas aproximadamente.

Hay que recordar que Shantal y Casado participaron a mediados de abril en Australia de la Battery Minerals Conference 2024, organizada por Paydirt, el principal evento global para el desarrollo de minerales esenciales en la Revolución Industrial 4.0, con un enfoque en reducir las emisiones de carbono.

Mendoza fue la única provincia que participó y expuso, a la vez que invitó a los participantes a visitar su territorio.

Transición energética

Por lo pronto, el descubrimiento de litio en Mendoza podría transformar la provincia en un polo minero de importancia, no solo a nivel nacional sino también internacional. Este mineral, crucial para la producción de baterías, es pilar en la transición energética global hacia fuentes de energía más limpias.

Además, Mendoza ya cuenta con un potencial significativo en cobre, otro metal esencial para las tecnologías verdes.

En este marco, las provincias de Mendoza, La Rioja, San Juan y La Pampa aceleraron el paso para activar explotaciones en sus territorios. En la mayoría de los casos, los proyectos que se intentan consolidar tienen como base la alianza con empresas de origen canadiense, australiano o, en todo caso, chino.

La intención de las provincias es insertarse en el mercado de la exportación de litio, hoy concentrado en satisfacer la demanda proveniente de China, Estados Unidos, Corea del Sur y Japón.

Los proyectos de petroleras en el litio argentino

Argentina está destinado a ser un actor principal como proveedor de los elementos básicos para la transición energética. El gas, el cobre y el litio son la llave para que el país se convierta en un jugador importante en el mundo que se viene a partir del 2030.

El denominado oro blanco del siglo XXI despierta grandes expectativas en la minería. Las empresas avanzan con sus proyectos para responder a la demanda que implicarán las nuevas formas de movilidad eléctrica y el almacenamiento de las energías renovables.

El país, junto a Chile y Bolivia, integran el Triángulo del Litio que contienen el 60% de los recursos mundiales, lo que coloca a la región como una plataforma regional para la producción de litio a nivel mundial. En el país, estos recursos se ubican en las provincias de Jujuy, Salta y Catamarca, que representan aproximadamente un cuarto de los recursos mundiales.

Si bien en el noroeste argentino (NOA) hay actores que cuentan con una historia marcada en el sector minero, al litio le falta la participación de viejos conocidos en la actividad energética: las petroleras.

A partir del 2017 comenzó a hablarse de “Litoneras”, un juego de palabras que mezcla litio y petroleras. Más allá del nombre, las operadoras han puesto un pie en el oro blanco y buscan acelerar los motores de sus proyectos.

Una de las primeras operadoras en incursionar en el metal liviano fue Pluspetrol. A través de su subsidiaria Litica Resources está a cargo de los bloques Arizaro 2, Diablillos, Guayatayoc, Laguna Palar, Pocitos, Río Grande, Salinas Grandes y Jama.

El proyecto más ambicioso es Río Grande, Arizaro y Pocitos, donde se realizaron más de 30 perforaciones en el último año y que se planea replicar durante este año.

El proyecto ubicado en Salta tiene como objetivo una capacidad de producción de 20.000 toneladas por año lo que implicaría que la compañía presente en los próximos meses un Estudio Económico Preliminar (PEA).

En Salta, Litica también inauguró en abril de este año el Centro de Investigación y Desarrollo (I+D) en busca de perfeccionar los procesos mineros, optimizando el uso de recursos, y con el propósito final de garantizar que las operaciones mineras sean cada vez más limpias, seguras y eficientes.

La mirada en puesta en DLE

Tecpetrol fue otra compañía que capitalizó su interés por el litio. En octubre del año pasado anunció la compra de la empresa Alpha Lithium, que significó quedarse con los solares en etapa de exploración: del Hombre Muerto, Arizaro y Tolillar. En esta última, la compañía del Grupo Techint planea invertir 800 millones de dólares.

La clave para la compañía pasa por mejorar las técnicas de extracción con un menor impacto ambiental como la extracción directa de litio (DLE por sus siglas en inglés), que consume menos agua que las técnicas de evaporación.

Una clave para entender esa visión es la puesta en funcionamiento de la planta piloto de DLE en Olacapato en 2022. El proyecto tiene una capacidad de producción de 25 toneladas de Carbonato de Litio Equivalente (LCE) por medio año y una capacidad de procesamiento de 1.200 litros de salmuera por hora.

“La planta es una pieza clave en la estrategia de Tecpetrol al iniciar el camino de mitigación de riesgos tecnológicos para el futuro escalamiento industrial del sector”, subrayaron desde la compañía.

YPF Litio avanza con su proyecto de exploración en Catamarca

Adquirir conocimiento en el litio

YPF también quiere convertirse en un player de peso en el metal liviano. Para ello creó la compañía YPF Litio S.A. que le permitirá participar activamente en el desarrollo de la cadena de valor desde la extracción de litio hasta su producción final.

Esta visión se complementa con el desarrollo de los planes Y-TEC, el centro de investigación que, junto al CONICET, trabaja en el desarrollo de tecnologías para distintos eslabones de la cadena de valor del litio.

YPF Litio e Y-TEC trabajan en sus laboratorios en los materiales activos para las baterías de litio del futuro e investigan los mejores componentes para desarrollar baterías más eficientes.

Otro avance fue el acuerdo de asociación con CAMYEN (Catamarca Minera y Energética Sociedad Del Estado) para el desarrollo de un proyecto exploratorio de litio en una superficie de 20 mil hectáreas ubicadas en la zona de Fiambalá, en el departamento de Tinogasta. Esta iniciativa constituye un hito para ambas compañías ya que es el primer desarrollo de este tipo que llevan a cabo.

En la etapa de exploración se busca identificar el potencial y el contenido de litio con pozos someros para determinar las zonas con mayor riqueza a través de la realización de pozos a mayor profundidad y la construcción de piletas, entre otras estructuras de acopio y procesamiento.

El rol de las empresas de servicio

A este panorama se le sumó la participación de las empresas de servicio. San Antonio Internacional (SAI) es una de las más activas y en marzo completó el traslado de su equipo SAI-397 desde Neuquén hacia Catamarca. La operación significó una logística de más de 2000 km.

La compañía brindó servicio en el yacimiento Futuro Litio 1 que se encuentra a más 4000 metros de altura y con un clima de gran amplitud térmica. Adecuando los procedimientos e instructivos, innovando y sosteniendo sus mejores prácticas, SAI perforó su primer pozo minero.

En abril se perforaron dos pozos y en mayo se comenzó con el desmontaje del equipo para trasladarlo a un tercer pozo.

Semana de decisiones en la minería argentina de cara a la Expo San Juan Minera 2024

El próximo martes 21, miércoles 22 y jueves 23 de mayo, la minería argentina se congregará en la Expo San Juan Minera 2024, el evento sectorial más importante del año y para el que se esperan fuertes definiciones sobre el futuro de la actividad. Seis gobernadores, el secretario de Minería de la Nación y las principales compañías mineras y proveedoras estarán presentes en el evento, con una participación de actores clave tanto del plano local como internacional. La exposición llega en un momento crucial para la industria en medio de las discusiones sobre el RIGI y la necesidad de dinamizar grandes proyectos.

La exposición, organizada por Panorama Minero desde 2006, fue declarada de interés por las provincias de San Juan, Catamarca, Salta, Jujuy y también por Presidencia de la Nación. Durante las tres jornadas, se prevén distintos anuncios vinculados a la línea de trabajo de los gobiernos provinciales en la antesala del Pacto de Mayo y la discusión sobre la Ley Bases y el RIGI, a la vez que se profundizará en el estado de los principales emprendimientos mineros del país con una participación de más de 30 compañías mineras y 300 firmas vinculadas al sector.

El evento estará inaugurado por el Gobernador de San Juan, Marcelo Orrego, mientras que otros cinco gobernadores acompañarán la triple jornada de actividades, especialmente a través de la firma del Acuerdo por la Mesa del Cobre, donde el máximo mandatario provincial junto a Raúl Jalil (Catamarca), Alfredo Cornejo (Mendoza), Gustavo Sáenz (Salta) y Carlos Sadir (Jujuy) sellarán una hoja de ruta en común vinculada al desarrollo cuprífero en estas regiones. El objetivo es promover la puesta en marcha de los proyectos de cobre, uno de los metales indispensables en la transición energética, y generar alianzas estratégicas a nivel federal entre las regiones pro-mineras.

Además, disertará el flamante secretario de Minería de la Nación, Luis Lucero, quien ahondará en la visión del Gobierno nacional respecto a la minería y la proyección que existe en Argentina dentro de un nuevo escenario político-económico. En representación de Córdoba, Martín Llaryora también participará de la inauguración de la Expo San Juan Minera 2024, un evento caracterizado por su impronta federal y la amplia convocatoria de actores de todo el país. A su vez, el presidente de la Comisión de Minería de la Nación, miembros de la Cámara de Diputados y la Agencia Argentina de Inversiones serán parte del evento.

A nivel privado harán su aparición compañías de la talla de Veladero, Gualcamayo, Challenger Gold, Glencore MARA y El Pachón, Filo del Sol y los máximos representantes de los megaemprendimientos de cobre Josemaría, Los Azules, Altar y Taca Taca.

En tanto, desde la esfera internacional el evento contará con la asistencia de delegaciones de 17 países vinculados con el circuito comercial y de negocios que ofrece la minería argentina, entre ellos el Embajador de Canadá, Reid Sirrs, y los cuerpos diplomáticos de Alemania, Australia, Brasil, Chile, Colombia, España, Estados Unidos, Francia, Italia, México, Perú, Polonia, Reino Unido, Suecia, Suiza y Turquía.Para más información, visite: www.exposanjuan.com.ar

Salta dio luz verde a un nuevo proyecto de litio

Salta suma un nuevo proyecto de litio a etapa de producción tras la aprobación del estudio de impacto ambiental de la actividad en Salar del Rincón, que será operado por la empresa Puna Mining S.A. La propuesta es un cuerpo salino ubicado en el Departamento de Los Andes, en Salta, a 3 760 metros sobre el nivel del mar.

Se encuentra a unos 280 kilómetros al noroeste de la ciudad de Salta y se accede a él por la Ruta Nacional 51 está cerca de la localidad de Olacapato Chico y a 40 km de la frontera internacional con Chile.

Los salares son el resultado de una larga evolución paleoambiental que se inicia con la formación de lagos de agua dulce durante el Pleistoceno, los cuales se salinizan tempranamente hasta su desecación en el Holoceno El desarrollo congénito con el volcanismo llevó a una transferencia masiva de iones a las cuencas, cuyo resultado se expresa en importantes volúmenes de sales diversas, con predominio de las clorurado sódicas.

La participación volumétrica de sales en el relleno total define dos tipos mayores de salares 1 cristalinos y 2 terrosos En términos generales, las superficies cristalinas admiten una zonación concéntrica de facies (1992).

Los salares cristalinos están impregnados de salmuera intersticial de diversificado contenido iónico La casi totalidad de las salmueras son portadoras de elementos químicos de importancia económica, en especial boro y litio.

Las características del proyecto

El proyecto será operado por Puna Mining S.A, que es una empresa que fue fundada en 2017 por el ingeniero químico Pablo Alurralde. Mientras que el propietario/controlante de la iniciativa será Argosy Minerals Ltd.

El plan es desarrollarlo en tres fases. La Fase II implica una de 2000 toneladas por año de carbonato de litio de alta pureza, con 170 empleados, “de los cuales el 97% son de Salta y con una alta participación femenina”, explicó Alurralde.

El presidente de Puna Mining S.A consideró que para la Fase III de proyecto, la etapa de extracción de salmuera de litio y producción se requerirá de una inversión de más de 200 millones de dólares y se generará mano de obra para más de 600 trabajadores: 248 empleados directos en operación y 400 indirectos durante la etapa de construcción.

Actualmente la empresa emplea a 191 colaboradores, de los cuales más del 90% proviene de la provincia de Salta. Para 2024, la empresa planea contratar a 380 colaboradores directos y crear más de 1.600 empleos indirectos. A través de su política de contratación de proveedores del primer anillo del área de influencia, en Olacapato y Pocitos, la empresa contribuye a fortalecer el trabajo con emprendedores de la Puna y el desarrollo de las economías regionales.

El impacto en Salta

A través de un convenio con la Universidad Católica de Salta proyecta establecer un Centro Universitario Virtual y otorgar becas a jóvenes y adultos de las comunidades, además promueve iniciativas como programas de capacitación para emprendedores en Olacapato y Pocitos, y soporte a proyectos de asistencia alimentaria, talleres textiles y huertas comunitarias, promoviendo la inclusión.

Hay que señalar que la Declaración de Impacto Ambiental fija responsabilidades claras para la empresa concesionaria, exigiendo el estricto cumplimiento de todas las condiciones técnicas y las normativas ambientales vigentes. Puna Mining estará sujeta a controles periódicos y auditorías para asegurar el cumplimiento de sus compromisos.

YPF avanza en la exploración de litio en Catamarca

La exploración de litio de YPF en el norte de Fiambalá avanza a buen ritmo. Los representantes de la firma se reunieron con el gobernador de Catamarca, Raúl Jalil, para comunicar los detalles de los trabajos.

Este es el primer proyecto de explotación de litio conformado con participación total del Estado, entre las empresas YPF y CAMYEN (Catamarca Minera y Energética Sociedad del Estado).

Las empresas firmaron un acuerdo el año pasado para el desarrollo de un proyecto exploratorio de litio en una superficie de 20 mil hectáreas ubicadas en Fiambalá, al oeste de la provincia y en la frontera con Chile, con que se une a través del Paso de San Francisco.

El proyecto cuenta con tres etapas. Inicialmente a través de pozos someros se identificará el potencial y contenido de litio para poder determinar las zonas con mayor riqueza. Posteriormente, se realizará una fase piloto de exploración que requerirá la realización de pozos a mayor profundidad, la construcción de piletas entre otras estructuras de acopio y procesamiento.

Por último, y en función de los resultados obtenidos, se podría avanzar en el desarrollo a escala comercial del área, con el aval de la comunidad, aseguraron.

El proyecto de YPF-CAMYEN es el segundo que entra en operatividad en Fiambalá, donde también se encuentra el proyecto 3Q de la minera china Zijin, que ya entró en etapa de producción con una proyección de 20.000 toneladas anuales.

Los avances de YPF Litio

En este sentido, el gerente de negocios de litio de la empresa YPF, Hernán Zabala, ratificó la motivación de la empresa para seguir avanzando y poder desarrollar el proyecto tal como “nos habíamos comprometido, siempre priorizando, en todas las actividades que desarrollamos, todo lo vinculado con la seguridad de las personas y del medio ambiente”,

En tanto, la titular de CAMYEN, Susana Peralta, explicó que la empresa ratificó su decisión de continuar con los trabajos de exploración, además de comentar que se tiene previsto avanzar en un trabajo conjunto entre el área de responsabilidad social y empresarial de la firma YPF con la intendencia de la jurisdicción de Fiambalá. “Estamos muy conformes con la forma en que avanzan las tareas”, aseguró la funcionaria.

Características del proyecto

Específicamente, YPF inició meses atrás el proceso de exploración de litio en una superficie de veinte mil hectáreas ubicada en el norte de Fiambalá, constituyéndose en el primer proyecto de este tipo encabezado por una empresa nacional y que es el resultado de una asociación acordada con CAMYEN.

En la etapa de exploración se está buscando identificar el potencial y el contenido de litio con pozos someros para determinar las zonas con potencial en salmuera enriquecida de litio. Posteriormente se desarrollará un plan de ejecución de pozos de mayor profundidad, si fuera el caso y la construcción de piletas/plantas piloto, entre otras estructuras de acopio y procesamiento.

La nueva planta de Río Tinto comenzaría a producir a fin de año

El presidente ejecutivo de la minera Río Tinto dijo que América del Sur está en una posición ideal para entregar litio al mundo, luego de anunciar que su planta de procesamiento de carbonato de litio en Salta comenzará a producir a fines de 2024.

Jakob Stausholm visitó el proyecto que Río Tinto tiene en Salar del Rincón en el noroeste argentino (NOA) donde la firma tiene previsto invertir 350 millones de dólares para producir unas 3.000 toneladas de carbonato de litio por año.

El ejecutivo, quien se reunió con autoridades nacionales y provinciales durante su viaje a Argentina, destacó que el proyecto utilizará la extracción directa de litio (EDL), una nueva tecnología que permite separar el mineral sin la necesidad de usar enormes piscinas de evaporación.

“Con la tecnología adecuada, América del Sur está en una posición ideal para entregar litio, cobre y otros materiales al mundo con el menor impacto posible en la naturaleza”, sostuvo Stausholm diálogo con Reuters.

“Estoy muy emocionado de ver las oportunidades que crea la extracción directa de litio para el futuro del desarrollo del litio, considerando su menor huella ambiental”, agregó.

Luego de obtener el permiso ambiental y social, la firma informó que seguirá realizando estudios sobre la planta y colaborando con las comunidades locales y las autoridades para garantizar que el proyecto se desarrolle según estándares ambientales, sociales y de gobernanza.

“Fue revelador visitar el proyecto de litio Rincón, nuestra primera planta de producción de litio en Salta. El arduo trabajo de nuestro equipo de Rincón está sentando las bases para nuestra primera producción de litio para fin de año”, afirmó Stausholm.

Cuando el proyecto de Río Tinto comience a producir, se sumará a las tres minas actualmente en producción: Olaroz, cuya principal accionista es la australiana Allkem Ltd, y Caucharí Olaroz, propiedad de la china Gangfeng y de la canadiense Lithium Americas, ambas en la provincia norteña de Jujuy, y Fénix, de Arcadium, en Catamarca.

Este año también está previsto que entren en producción los proyectos de litio Tres Quebradas, de Zijin Mining, y Sal de Vida, de Arcadium, ambas en Catamarca, y Centenario Ratones, de Eramet y Tsinghshan, en Salta, según datos de la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM).

Los números preliminares de producción de litio habrían superado las 47.000 toneladas LCE en 2023, lo que representa un aumento del 36% con respecto al año previo, en tanto las exportaciones representaron 800 millones de dólares, según CAEM.

Argentina, que integra el llamado “triángulo del litio” junto a Chile y Bolivia, es el cuarto productor mundial del material clave para la transición energética y ha atraído inversiones extranjeras por sus enormes reservas, las terceras más grandes a nivel global.

Con las inversiones en curso, se prevé que la producción argentina de litio se incremente durante los próximos años, pasando de una capacidad instalada de 77.500 a 259.500 toneladas LCE para 2026/2027, según CAEM.

El litio es un componente clave usado, por ejemplo, en las baterías de los teléfonos inteligentes, en los autos eléctricos y en el almacenamiento de energía generada por turbinas eólicas.

Alemania pone su atención en los proyectos mineros de Argentina

Funcionarios del Gobierno y Diputados del Parlamento Alemán expresaron un marcado interés por el desarrollo de los proyectos mineros y energéticos en curso en Argentina, y en particular el fortalecimiento de instrumentos financieros y en la promoción de diálogos bilaterales.

Así se desprende de las reuniones que mantuvieron la secretaria de Minería, Flavia Royon, en compañía de los gobernadores Carlos Sadir de Jujuy, Gustavo Sáenz de Salta, Raúl Jalil de Catamarca y Marcelo Orrego de San Juan, como parte de la segunda jornada de actividades en Berlín, Alemania.

Las reuniones se llevaron a cabo con los principales representantes políticos del Estado alemán, incluyendo a miembros de la Cancillería Federal Alemana, a los diputados miembros de la Comisión Económica del Parlamento Alemán, y al secretario de Comercio y representante para las Américas del Ministerio de Economía alemán.

La delegación argentina, liderada por la Secretaría de Minería y acompañada por los gobernadores, sostuvo un intercambio con los 15 diputados pertenecientes a la Comisión de Asuntos Económicos de la Cámara de Diputados de Alemania.

Los representantes alemanes mostraron un “marcado interés en los estados de exploración y producción de minerales críticos, como el cobre y el litio, en el territorio argentino”, expresó la delegación mediante un comunicado conjunto.

Durante las discusiones, se abordó el papel fundamental que desempeña Argentina, no solo en la transición energética, sino también en la estrategia europea para la diversificación de proveedores.

En esta misma línea, se destacó que Argentina “es elegible como destinataria de varios fondos creados con el propósito de respaldar a empresas alemanas en el desarrollo de actividades en el extranjero”.

Los minerales críticos esenciales para la producción de baterías eléctricas constituyen solo una parte de este panorama, que se complementa con el desarrollo de matrices gasíferas y de hidrógeno verde.

Estas iniciativas están proyectadas para ser exportadas en los próximos años, consolidando la futura posición de Argentina en el escenario internacional como un actor clave en el impulso hacia una economía más sostenible y descarbonizada.

“Los diputados expresaron un marcado interés por el desarrollo de los proyectos en curso en Argentina, comprometiéndose a visitar Argentina durante marzo 2024“, se anunció tras el encuentro.

El propósito de esta visita será “continuar definiendo detalles para fortalecer la colaboración bilateral, centrándose especialmente en el fortalecimiento de instrumentos financieros y en la promoción de diálogos bilaterales en el ámbito energético y minero”.

Royon sostuvo, además, una reunión con el Secretario de Comercio del Ministerio de Economía y Clima, Christian Forwick, quien demostró una gran predisposición para colaborar en conjunto en temas de interés mutuo con las autoridades argentinas.

Además de Forwick, la titular de la cartera minera nacional mantuvo encuentros con otros destacados especialistas y miembros del Ministerio de Economía y Clima, como Peer Hoth, Director de Recursos Minerales; Wolfgang Buscher, encargado de Exportaciones y Finanzas; Ursina Kumpholz, Jefa de División América Latina, entre otras autoridades.

En particular, se subrayaron los activos únicos de la región en el ámbito de generación de energía solar, caracterizada por emisiones nulas. Además, se hizo hincapié en la interconexión de estos recursos con los proyectos mineros principales, creando así un sistema integral de minería sostenible con bajas emisiones de carbono.

“Las condiciones industriales actuales en la industria minera nacional se consideran como una plataforma exitosa para ser beneficiaria de los fondos y herramientas financieras alemanas”, se resaltó.

Estos fondos están diseñados para cumplir con los estándares más exigentes de compromiso medioambiental, y se destacó que las provincias argentinas superan considerablemente estos estándares, lo que está “en condiciones de satisfacer los criterios establecidos por los fondos alemanes, y de hecho, las supera”.

Además de la secretaria Royon y los gobernadores, estuvieron en estas reuniones el embajador argentino en Alemania, Fernando Brun, y funcionarios de la Embajada Argentina en Alemania que acompañó a la delegación durante toda la misión.

Posco ratificó sus inversiones en litio

Posco ratificó que continuará invirtiendo en el litio argentino. Así se lo confirmaron las autoridades de la empresa surcoreana al jefe de Gabinete, Nicolás Posse; el ministro de Economía, Luis Caputo; y la secretaria de Minería, Flavia Royon, en una reunión que mantuvieron para evaluar el avance del proyecto denominado “Sal de oro” en las provincias de Salta y Catamarca.

Durante el encuentro, los funcionarios nacionales presentaron las reformas económicas y fiscales impulsadas por el Gobierno que encabeza Javier Milei.

Por su parte, los ejecutivos de la firma asiática puntualizaron los avances de sus proyectos en el país, particularmente para la producción de litio, y adelantaron sus planes de continuar creciendo en la Argentina.

“De esta manera, manifestaron interés por las iniciativas gubernamentales y por seguir invirtiendo en el noroeste argentino, creando puestos de trabajo directo e indirecto en las provincias”, señaló un comunicado oficial.

El proyecto de Posco en la Argentina, denominado “Sal de Oro”, se encuentra ubicado en el Salar de Hombre Muerto, entre las provincias de Salta y Catamarca, a más de 1.400 metros de altura.

Representa la inversión más importante de la compañía de los últimos 60 años, por fuera de las realizadas en Corea del Sur, se precisó.

En representación de Posco asistieron al encuentro el CEO global de la compañía, Jeong Woo Choi; el vicepresidente ejecutivo, Ju Ik Cho; y el presidente y vicepresidente de Posco Argentina, Kwangbok Kim y Sungkook Chung.

Posco es considerado el quinto grupo empresarial más importante de Corea del Sur y una de las 4 compañías siderúrgicas más grandes del mundo.

Asimismo, la compañía cuenta con presencia en 53 países y una nómina aproximada de 63.000 empleados a nivel mundial.

Además del acero, participa en las industrias automotriz, de la construcción, energías renovables y no renovables, infraestructura, agro, minería, entre otras.

Luz verde para el Salar de Rincón

El Gobierno de Salta aprobó la declaración de impacto ambiental para la explotación de carbonato de litio en el Salar de Rincón, cuya empresa concesionaria se prepara para iniciar la construcción de una planta de procesamiento con una capacidad de 3.000 toneladas anuales del producto.

Mediante la Resolución 09/23, la Secretaría de Minería y Energía de Salta aprobó la declaración de impacto ambiental para la explotación de carbonato de litio en el Salar de Rincón, concesionada a la empresa Río Tinto Proyecto Rincón.

Tras obtener el correspondiente permiso ambiental y social, la empresa se prepara para iniciar la construcción de una planta de procesamiento de carbonato de litio grado batería, con una capacidad de 3.000 toneladas anuales, utilizando la innovadora tecnología de extracción directa.

La autoridad de aplicación concedió la licencia para esta fase tras analizar detalladamente el estudio de impacto ambiental y social, verificando el cumplimiento de los requisitos, conforme a la Ley General del Ambiente.

Esto respalda la toma de decisiones informada sobre la viabilidad ambiental del proyecto, asegurando la adecuada prevención y gestión ambiental y social, y demostrando una responsabilidad integral en su desarrollo.

La resolución especifica la aprobación de la Renovación Bianual del Informe de Impacto Ambiental, centrada en la etapa de construcción y operación de una planta con capacidad de producción anual de 3.000 toneladas de carbonato de litio grado batería.

En su primera etapa el proyecto avanzó en una campaña de exploración del salar y estudios de factibilidad para una planta de mayor envergadura.

A principios de 2022, la empresa Río Tinto adquirió el proyecto Rincón, ubicado en la Puna salteña, con una inversión de 825 millones de dólares.

En tanto, la empresa inauguró recientemente, en la ciudad de Salta, un Centro de Entrenamiento equipado con una planta a escala, aulas, simuladores, salas de práctica e instructores capacitados para promover un aprendizaje efectivo, tanto a empleados de la firma, como de sus contratistas.