El yacimiento de litio más grande del mundo puso primera

El complejo industrial de producción de litio Centenario Ratones de Eramine en la Puna salteña ya está operativo. Es la primera mina de litio en Salta que inicia su fase productiva y la cuarta en el país.

La inauguración estuvo encabezada por el gobernador de Salta, Gustavo Sáenz, la canciller Diana Mondino junto a las autoridades de Eramine, de Tsignshan (TBC) y de Eramet.

“Este logro es muy importante para todos los salteños porque consolida a la provincia como un destino preferente para las inversiones, diversifica nuestra matriz productiva y es una fuente de progreso y crecimiento”, resaltó el mandatario salteño.

Asimismo, calificó la inauguración como “un hito histórico” que se concreta gracias “al trabajo conjunto con respeto, compromiso y con amor a su tierra” de los trabajadores, comunidades y la empresa.

El futuro del litio

En este sentido, Sáenz señaló que, habiendo culminado la fase de construcción, más de 1.500 personas son parte de la gran familia de Eramine, entre puestos de trabajo directos e indirectos, de los cuales un 80 por ciento corresponden a colaboradores salteños.

El gobernador de Salta reafirmó que la provincia continuará cumpliendo sus compromisos, con seguridad jurídica, reglas claras y previsibilidad; “respetando el medio ambiente y cultivando día a día la licencia social con nuestros queridos hermanos de la Puna”. Convocó a trabajar mancomunadamente para crecer juntos de manera simétrica; “acá está Salta, tierra de oportunidades”, consideró.

La bienvenida estuvo a cargo del CEO Eramine Alejandro Moro quien señaló que la inversión de la empresa rondará los 860 millones de dólares. “El proyecto no sólo es una gran inversión económica, sino también una apuesta al futuro de la energía limpia y de la movilidad sustentable”, afirmó.

Además, expresó que “desde Eramine creemos que el desarrollo de la minería debe ir de la mano de la responsabilidad social y ambiental”.

En tanto, el CEO de Tsignshan Jinyu Xiang (TBC) destacó que el proyecto Centenario Ratones implica un importante paso hacia la energía sustentable y aplica para la extracción de carbonato de litio una de las más avanzadas tecnologías en el mundo para minimizar el impacto ambiental y obtener un producto de alta calidad.

El proyecto Centenario Ratones

Centenario-Ratones es la cuarta operación de litio que tendrá Argentina para aprovechar la alta demanda del metal blanco en usos como fabricación de baterías en vehículos eléctricos que, según Eramet, tendrá un crecimiento anual superior a 20% en el periodo 2021-2030.

Los planes de los propietarios incluyen una segunda etapa que incluye dos tramos para aumentar la producción de Centenario-Ratones a 75.000 toneladas anuales, señala Eramet en su informe anual.

Si bien los precios del CLE han disminuido con respecto a sus marcas históricas de 2022 y hay también proyecciones de aumento de oferta, actores de la industria del litio en Argentina confían en la alta rentabilidad del negocio

La planta de litio de Centenario Ratones es inaugurada

La francesa Eramet, a través de su subsidiaria sudamericana Eramine Sudamericana, se prepara para inaugurar este miércoles el innovador proyecto de Centenario-Ratones.

En una primera etapa, la producción será de 24.000 toneladas anuales de carbonato de litio equivalente (CLE) y alcanzará la capacidad máxima en 2025, mientras que para este año se estima un volumen de entre 5.000 toneladas y 7.000 toneladas, indicó la compañía con sede en París en su memoria anual.

La inversión total para su funcionamiento fue de alrededor de 800 millones de dólares y en la construcción se ocuparon unos 1.500 trabajadores y para la fase de producción son más de 300 empleados directos. Además, debe sumarse el empleo indirecto que genera el proyecto, a través de los proveedores.

Salta tiene actualmente en producción la mina de oro de Lindero y yacimientos borateros. Solo con el proyecto aurífero, que empezó a producir a fines de 2020, la minería pasó a ocupar el segundo lugar dentro de los complejos exportadores de la provincia. A esta industria se le sumará ahora Centenario Ratones y otras dos plantas de litio que se pondrán en marcha entre finales de 2024 y comienzos de 2025 en la Puna salteña: Mariana (de la empresa china Ganfeng Lithium) y Sal de Oro (de la surcoreana Posco).

El método de Centenario Ratones

Eramine Sudamérica contará con un proceso de extracción de litio no convencional, diferente al método tradicional que funciona mediante la evaporación de la salmuera, donde está el mineral, en piletones, cómo se ve en otros proyectos para la extracción de este mineral.

La planta de Centenario Ratones capturará el litio bajo un sistema que funciona según el principio de una esponja, que también incluye procesos de nanofiltración y ósmosis inversa para obtener mayor concentración del metal.

Según la compañía gala, el método promete una tasa de recuperación de litio de 90%, el reciclaje del 60% del agua utilizada y requiere solo 1 semana frente a los 18 meses que requiere el método de evaporación convencional.

Aportes

Según informó Ámbito, la fase productiva de los yacimientos aportan un 3% de regalías (sobre las ventas de lo producido) directamente a las arcas provinciales.

En el caso de Centenario Ratones se le debe agregar otro 5% que deberá derivar el proyecto a la empresa estatal Recursos Energéticos y Mineros de Salta (Remsa). Ese pago se hará bajo la figura “NSR”, siglas en inglés que significan retorno neto de fundición, que acordó Remsa con la minera. Se trata de otra regalía que se cobra de acuerdo al valor de salida del producto minero en boca de mina.

Las ganancias, tanto para la empresa como para la Provincia, se multiplicarán de acuerdo al valor del carbonato de litio. El mercado de este producto es muy volátil. Por ejemplo, a fines de 2022 su precio por tonelada rondaba los US$89 mil y en abril pasado llegó a US$13.653 por tonelada.

Se debe tener en cuenta, asimismo, que de cada 100 dólares de ingresos que puede tener una minera, unos 80 quedan en el país. Esto fue establecido por diferentes estudios, realizados por empresas y también por organismos nacionales, como el prestigioso Centro de Estudios para la Producción (CEP XXI).

En el reporte de sustentabilidad que presentó Eramine Sudamérica en septiembre del año pasado, se dio a conocer que durante 2022 esta empresa invirtió más de 109 millones de dólares en Salta, entre proyectos de responsabilidad social, sueldos, bienes, servicios e impuestos. En 2021, por los mismos ítems dejó $1.126 millones en la economía local.